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재미있는 화학이야기 - 제 5탄 붕소이야기

의외로 친밀한 원소 붕소

2018.  1.  6  제 5탄 붕소이야기

                                   


 오늘은 다섯번째 원소, 붕소에 대해 알아보겠습니다.


          


 붕소는 주기율표 상에서 2주기 13족에 속하는 흑갈색의 준금속 고체이고, 양성자와 전자가 5개씩 존재하는 원소입니다.

 붕소는 아라비아어로 붕사를 뜻하는 buraq(하얀 것)에서 유래되었는데, 이는 붕소가 붕사에서 생산되기 때문이라고 합니다.


 붕소는 우리 생활의 굉장히 다양한 곳에서 쓰이는데, 대표적으로 내열우리와 붕산 경단, 점토 등이 있습니다.

 먼저, 내열유리와 도자기 유약에 쓰이는 붕소는 열팽창률을 줄여주어 큰 온도 차이에 쉽게 깨지는 유리와 도자기를 보호해 줍니다.

 두번째로, 붕산 경단은 붕산과 다른 재료를 섞어 만들어 바퀴벌레가 먹으면 몸의 수분을 빼앗아 탈수 증상을 일으켜 죽게하는 원리를 이용한 것입니다. 일반 살충제보다 훨씬 독성이 적어 가정에서 많이 이용한다고 합니다.

 세번째로, 점토는 아이들의 놀이 도구나 실험 교구로 많이 사용되는데 붕사의 포화수용액과 빨래할 때 사용하는 PVA 가루를 섞으면 만들어집니다. 만드는 방법은 간단하지만 전문가가 아닌 사람이 만든 점토는 재료 분량이나 섞는 방법이 달라 시판되는 상품보다 다루기 어렵다는 점도 알아두어야 할 것입니다.


 이처럼 붕소는 여러 방면에서 우리에게 굉장히 큰 도움을 주고 있습니다.

 이상, 알수록 놀라움이 더해지는 붕소이야기였습니다.