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재미있는 화학이야기 - 제 9탄 플루오린이야기

치아를 강하게 해주는 원소 플루오린

2018.  1.  23  제 9탄 플루오린이야기




 오늘은 아홉번째 원소, 플루오린에 대해여 알아보겠습니다.

 

           


 플루오린은 주기율표 상에서 2주기 17족에 속하는 할로젠 원소이고, 양성자와 전자가 각각 9개씩 존재하는 원소입니다. 플루오린은 다른 말로 불소라고도 하는데, 상온에서는 기체 상태로 존재합니다.


 플루오린은 광석 형태인 '형석'(fluorite)의 영어명입니다. 참고로 필자의 이름도 형석입니다. 하하하 ♥^^♠

 형석은 모스굳기계 4번으로 알고 계시면 되겠습니다.


 플루오린은 치약의 형태로 충치균으로 부터 우리의 치아를 지켜주는 것으로 유명합니다. 불소가 들어간 약품을 직접 균에 바르거나, 불소를 넣은 치약을 사용하면, 치아의 석회화를 막을 수 있고, 충치균이 산을 만들어 내지 못하게 만드는 효과도 있다고 합니다. 그래서 수돗물에 불소를 첨가하는 나라도 있습니다. 그러나 불소를 너무 많이 섭취하면 오히려 치아가 부서지는데, 중국이나 인도에서는 불소가 너무 많이 들어간 우물 물을 사용하다가 피해를 입기도 하였습니다.


 그리고 불소는 주방에서 사용하는 조리기구에서도 사용되고 있습니다. 플루오린 수지로 코팅한 프라이팬이나 냄비 같은 주방기구가 인기리에 판매되고 있습니다. 이 수지는 플루오린과 탄소를 섞어 만든 물질입니다. 열에 강하고 표면이 매끄러워 물을 튕겨내는 성질이 있습니다. 또한, 플루오린 수지는 인공혈관이나 인공심폐 등에도 사용됩니다.


 우리 주위에 의외로 많이 사용되고 있는 플루오린. 하지만, 이 원소는 매우 독성이 강해 연구하다가 중독을 일으키거나 사망에 이른 화학자도 적지 않았습니다. 유리나 철을 녹여버리게 때문에 추출해 보관하는 데도 어려움을 겪습니다. 


 이상, 알수록 놀라움이 더해지는 플루오린이야기 였습니다.